De Limburger

Marjolein Welling 21 december 2023

De bijzondere geschiedenis van drankenhandel Vos in Geleen, die na tachtig jaar plots de deuren moet sluiten: ‘De Rolling Stones wilden vooral whisky en wijn’

Juliette en Sjra Vos in hun zaak in Geleen. — © Mitchell Giebels

Geleen – 

Plots sluit drankenhandel Vos in Geleen zijn deuren. Vier generaties in de familie runden de zaak met een bijzondere geschiedenis, waar onder meer Freddy Heineken en de Rolling Stones in voorkomen. Met pijn in het hart stoppen ze nu, vooral vanwege de broze gezondheid van eigenaar Sjra Vos. „Ik kan me niet meer voor de volle honderd procent voor het bedrijf inzetten.”

Al de hele week lopen mensen ontdaan naar buiten. Nog even komen ze afscheid nemen van eigenaren Sjra en Juliette. Ze weten niet beter dan dat je hier je drank haalt. Hun opa’s en oma’s en ouders deden het ook. Met elke klant zijn Sjra en Juliette minstens een kwartier in gesprek. Altijd vragen ze hoe het met je is. Wat je hier koopt, wordt voor de deur ingeladen in je auto.

Emotioneel

Na tachtig jaar sluit de drankenhandel en slijterij vanaf 1 januari onverwacht zijn deuren. „Met een mix van gevoelens gaan we stoppen”, zegt een emotionele Sjra. „Het was een zeer moeilijke beslissing. Ik kamp met een zeer broze gezondheid en heb allerlei fysieke klachten. Hierdoor kan ik me niet meer voor de volle honderd procent voor het bedrijf inzetten.”

Ook heeft het echtpaar een goed aanbod gekregen van drankenhandelaar Koekkelkoren in Maastricht. „Zij gaan al onze grote klanten overnemen”, legt Juliette uit. „Zij zijn bij hen in goede handen en dit bedrijf deelt onze visie, wat beide voor ons heel belangrijk was. We danken al onze klanten voor hun steun, vriendschap en loyaliteit. Ook zijn we ons geweldige team, dat al die jaren onvoorwaardelijk voor ons klaarstond, eeuwig dankbaar.”

Paard-en-wagen

Al sinds de jaren veertig is de drankenhandel een familiebedrijf. In die tijd vertrekt Lambert Vos, opa van Sjra, vanuit Groningen met paard-en-wagen naar Geleen. Hij ziet er grote kansen, want door Staatsmijn Maurits floreert de stad als nooit tevoren.

„Lambert nam een café over van zijn vader in de Geleense wijk Lindenheuvel”, weet Sjra. „Ook ging hij eind jaren vijftig onder meer bier verkopen van Heinekes, zo heette Heineken vroeger. Dat bier kwam met de trein van Zoeterwoude naar Geleen.”

Lambert Vos, opa van Sjra. — © privéarchief familie Vos

Bloeiende zaak

Om de steeds groter wordende aantallen biervaten op te kunnen slaan, heeft Lambert een groter pand nodig. Dat vindt hij begin jaren zestig op de Hegstraat, waar ze nu nog zitten. Ondertussen gaan zijn zonen Lau en Sjra meewerken in de zaak. Dit zijn de oom en vader van Sjra junior.

„Die twee gingen zelfs in de leer bij Freddy Heineken in Amsterdam, waar ze leerden hoe ze zijn product in de markt moesten zetten. Zij hebben er in Geleen een bloeiende slijterij van gemaakt. Welk feest er in de buurt ook was, bij hen haalde je je drank.”

Lau en Sjra Vos senior voor hun zaak in Geleen. — © privéarchief familie Vos

Opvolging

Als Lambert twintig jaar later met pensioen gaat, worden Lau en Sjra senior eigenaren van de zaak. In 2009 neemt Sjra junior deze weer over van zijn vader. Als kind speelde hij er al tussen de biervaten, opgevolgd door vakantiebaantjes en later een vaste baan.

„We hebben in dit bedrijf zoveel fantastische dingen meegemaakt. Het was zo mooi om bruiloften, communies en verjaardagen van generatie op generatie te mogen verzorgen.”

Sjra senior (r) en zoon Sjra. — © privéarchief familie Vos

Pinkpop

Ook regelt de familie Vos vanaf de eerste editie in Geleen in 1970 altijd de drank voor heel Pinkpop. Sjra: „Toen het festival naar Landgraaf ging en veel groter werd, verzorgden we de drank voor alle artiesten en hun crew. Sommigen hadden behoefte aan exclusieve producten uit de Verenigde Staten. De Rolling Stones wilden vooral whisky en wijn, de Foo Fighters waren meer fan van bier.”

Rust

Sjra is erg blij als Juliette ook in de zaak komt werken, om onder meer de boekhouding en administratie te doen. „Sjra had een zeer onregelmatig leven. Had iemand een bruiloft en was het bier op? Dan ging hij om elf uur ’s avonds erheen om nog twee vaten te brengen. Doordat ik zelf ging voelen hoe bijzonder de band met onze klanten en team was, snapte ik precies waarom hij zulke dingen deed.”

Heel soms nemen Sjra en Juliette de laatste jaren vakantie. Hooguit gaan ze dan een weekje naar Spanje. Nu komt aan al dat harde werken een eind. Wat gaan ze doen? „Een heel goede vraag”, lacht Juliette. „We kennen niet anders dan dat we met de zaak bezig zijn. Misschien jagen we wel onze droom na: een eigen huisje in Spanje kopen. Maar eerst gaan we vooral genieten, van de rust en van elkaar.”